Sobre la Filosofía Como un Camino de Vida

Lucilio, estoy seguro que lo tienes claro. Ningún hombre puede ser feliz, o si quiera tener una vida soportable sin estudiar la sabiduría. También debes saber que una vida feliz se alcanza cuando nuestra sabiduría se ve completa.

Pero esa misma vida por lo menos llevable cuando e camino de la sabiduría apenas comienza. No son palabras superficiales, sino sinceras. Sin embargo te dire lo que pienso: en este momento tengo esperanzas en ti, pero aún no confianza plena.

Me gustaría que tomaras la misma actitud frente a ti; no hay razón por la cual pongas demasiada confianza en ti mismo; por lo menos no tan rápida o fácilmente.

Examínate; analízate y obsérvate desde distintos ángulos. Y detecta, antes que los demás, si haz hecho progreso en la Filosofía, y no sólo en la vida.

La Filosofía, no es un truco para captar la atención del público; no es para dar un espectáculo. No es algo que perseguimos para entretenernos antes de que el día se acabe, o para librarnos del aburrimiento de la rutina.

Debe de moldear y construir el alma; ordena nuestra vida y guía nuestra conducta. Nos muestra lo que debemos hacer y lo que debemos deshacer. Se sienta al timón y dirige el curso que debemos de tomar durante la incertidúmbre.

Sin ella, nadie puede vivir libre de temor ni paz mental. Un sin número de cosas que suceden cada hora piden consejo; que debe de ser buscado en la Filosofía.

Quizás alguien pueda decir: “De qué me sirve la filosofía, si existe la fe.” ¿De que sirve la filosofía si Dios gobierna el universo? De qué nos sirve, si la suerte gobierna todo?

No es imposible cambiar las cosas que han sido determinadas. Pero también es imposible planear por adelantado para aquello que no ha sido determinado. Ya sea que Dios cambie mis planes, y decida que yo puedo elegir, o que Fortuna no me permita explorar mis propios planes.

Ya sea que la verdad, Lucilio, este en una o todos estos puntos de vista, debemos ser filósofos. Ya sea que la Fe nos até a una ley inexorable, o Dios como arbitro del universo tenga todo resuelto, o que el Azar haga y deshaga de los asuntos humanos sin método ni criterio; la Filosofía debe de ser nuestra defensa.

Nos dará coraje para para obedecer a Dios con alegría. Pero Fortuna desafiante, nos enseñara a seguir a Dios y sobrellevar al Azar.

Mi propósito no es en este momento tener una discusión sobre lo que estay no bajo nuestro control,— si la presciencia es suprema, o si una cadena de eventos nos arrastrará bajo su yugo, o si lo inesperado y repentino son nuestros tiranos.

Ahora regreso a mi aviso y exhortación, que no debes permitir los impulsos de tu espíritu se debiliten o enfríen.

Préndete de el y establécelo con firmeza, para que lo que hoy es sólo un impulso pueda volverse hábito de la mente.

Si te conozco bien, desde el inicio de la carta estas pensando, cual es la contribución que te traerá.

  1. If I know you well, you have already been trying to find out, from the very beginning of my letter, what little contribution it brings to you. Examina la carta con cuidado y le encontrar

No necesitas buscar ni maravillarte por ningún genio de mi parte; pues sólo soy esplendoroso con la propiedad de otras personas.— ¿Pero por qué he dicho “otras personas”? Lo que sea bien dicho por quien sea, es mío.

También hay un dicho de Epicuro:

“Si vives de acuerdo a tu naturaleza, nunca serás pobre, si vives según tu opinión, nunca serás rico.”
Los deseos de la naturaleza son pocos, las exigencias de la opinión no tienen limite. Supón que los bienes de muchos millonarios cae en tus manos. Asume que la buena fortuna te lleva mucho más lejos que los de un ingreso privado suficiente, te colma de oro, te viste de purpura (el color de los emperadores) y trae tal grado de lujos y riqueza que pudieras enterrar la tierra bajo tus pies en mármol, y no sólo poseer sino caminar entre riquezas.

Agrega estatuas, pinturas y todo el arte que se haya creado en nombre del lujo. De todas estás cosas sólo aprenderás que aún quieres más.

Los deseos de la natura son limitados; pero los que una opinión falsa no tienen limite. Lo falso no tiene limites. Cuando viajes por el camino, debe de haber un final; pero aléjate y el caminar sin rumbo no tiene limites.

Toma nota de tus pasos, y a donde vas, si quieres saber si estas en el camino natural, o uno guiado por el deseo, considera si se detendrá en algún punto.

Si en cambio, haz andado por un largo camino, y siempre hay objetivos más lejanos, puedes estar seguro que esta en un camino contrario a la naturaleza.

Adios.

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