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Qué es emprendimiento social.

Qué es Emprendimiento Social

El emprendimiento social, en su nivel más básico, es hacer negocio por una causa social o bien común.

El emprendimiento social combina comercio y problemas sociales de forma que mejoran la calidad de vida de las personas involucradas con una causa. Las empresas sociales no miden su éxito únicamente en términos financieros — éxito para emprendedores sociales significa que han logrado mejorar la vida de las personas y el mundo, bajo sus propios términos.


Más allá de esa definición básica, existen muchas opiniones sobre qué constituye el emprendimiento social. Algunos creen que la definición aplica sólo a aquellos negocios que tienen utilidades y trabajan para resolver un problema al vender productos y servicios. Otros dicen que es válido para aquellas organizaciones que usan donativos y fondos de gobierno para buscar soluciones a la pobreza.

En el modelo de «ingreso ganado» — aquél en donde el emprendedor social hace dinero al vender un producto o servicio — los clientes saben que su compra esta apoyando una causa social, ya sea brindar jabón a niños en necesidad para protegerlos de enfermedad, o vender zapatos para que puedan ir a la escuela en argentina.

Las personas usualmente se ven atraídas a un negocio que usa el modelo de emprendimiento social por que saben que están ayudando a resolver un problema de la sociedad, donde pueden gastar dinero para apoyar lo que más les importa.

Que es Emprendimiento Social
Emprendimiento Social por Brad Stallcup en Unsplash

Ejemplos de Emprendimiento Social

Estos son algunos ejemplos de empresas sociales contemporáneas.

  • TOMS: Cuando la empresa fue fundada, aplicaba su modelo «compra uno regala uno» como modelo de negocio de impacto social. Por cada par de zapatos que una persona compraba, TOMS regalaba otro par a un niño en necesidad. Desde entonces, la empresa se ha expandido a más productos como lentes, cafe y bolsas.
  • Grameen Bank: Su fundador Muhammad Yunus provee micro-créditos a aquellas personas que necesitan desarrollar libertad financiera. Yunus recibió el premio Noble a la Paz por su trabajo en 2006.
  • Badala.org: Fundada por Joelle McNamara mientras aún estudiaba preparatoria, Badala.org es un sitio de e-commerce que crea empleos para mujeres africanas que venden sus productos. Estos productos van desde joyería hasta productos de cocina.

Características del Emprendimiento Social

Según la Fundación Schwab para el Emprendimiento Social, los emprendedores sociales comparten varias características:

  • Logran cambio social a gran escala.
  • Se enfocan en cambios sociales y ambientales mientras generan ingresos para sostener ese cambio.
  • Buscan soluciones innovadoras para el problema social.
  • Usar retroalimentación para adaptarse y refinar su solución.

Mientras los emprendedores sociales de la Generación X popularizaron el concepto, en realidad es una idea que existe desde el siglo XIX con personas innovadoras como Florence Nightingale y el arquitecto Frederick Law Olmsted, quienes son considerados de los primeros emprendedores sociales.


Emprendimiento Social ó Innovación Social

Otro eje de la conversación es la diferencia entre Emprendimiento Social e Innovación Social.

Por un lado está el grupo de personas que usan ambos términos como si fueran un sinonimos. Personas como David Bornstein (autor y periodista canadiense) dicen que son lo mismo ya que el emprendedor tiene que pensar de forma creativa y pensar en estrategias poco tradicionales, creando nuevas soluciones – o innovaciones. Esto según Bornstein los diferencia de otros sectores de beneficio social, como la filantropía, o voluntariado

Del otro lado están personas como hj barraza, co-fundador de Connovo, que diferencian entre emprender e innovar.

“Un emprendedor social, puede tomar un modelo que ha probado funcionar y replicarlo.

Una persona puede crear un impacto social con algo tan simple y elegante como una panadería para ofrecer empleo, sin tener que hacer nada innovador, y al mismo tiempo resolver un problema social.

Un servidor público, puede encontrar una nueva forma de operar una oficina pública, creando una innovación, pero no necesariamente emprendiendo o creando una nueva iniciativa”.

Es decir, un emprendedor social no necesariamente tiene que crear una innovación,  y una innovación no necesariamente tiene que convertirse en una nueva empresa o organización.

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